Three Legs of Mann 16-18 maart 2017

Een winderige en natte start met de Three Legs of Mann 2017 was het op het starting grid van het beruchte TT Circuit op het Isle of Mann en daar wachten de deelnemers een zware uitdaging vanaf het moment dat de start viel. Een van de leidende teams was winnaar 2010 Charles Colton die Richard Bestwick als partner had. Colton was ‘partner-in-crime’ in 2010 met Guy Woodcock, maar Guy is nu de ‘boswachter’ ipv de ‘stroper’ en nu assistent wedstrijdleider met George Mullings, die ook de griezelige handigheid heeft voor het maken van deze regularity evenement.

Dit evenement was al enige tijd vol en dat met de kwaliteit van bemanningen en auto’s uit alle hoeken van Europa, om te concurreren in het mekka van de autosport van het eiland Mann. Doch zijn er een aantal nieuwkomers bij met sportieve zeer eclectische machines. Ed Abbott had zijn prachtige Jaguar XJ-S V12 meegebracht om te concurreren maar de zeer ervaren Andrew Duerden was een beetje sceptisch over de keuze die Ed had, om erin te zitten. Tegen de einde van het evenement heeft de grote Jaguar vele hoofden gedraaid met de snelheid en de grootte van zijn ‘afkomst’. Afgelopen jaren is er een opleving van een aantal vroege en mid ’80-er jaren voertuigen bij dit soort evenementen en bij dit evenement is het niet anders. Richard Isherwood bracht samen door Simon Mellings geprepareerde Nissan Stanza naar dit eiland, bijgestaan door de immer joviale Ian Canavan, een nieuwe koppeling in dit evenement.

3 lm03

56 Starters op het linker Pit-Lane op Glenchutchey Road en op weg naar de eerste 2 proeven op West Baldwin en Injebreck en zagen de finish van de regularity op Barregarrow. Paul Crosby / Ali Proctor waren in goede stemming. Ondanks dat Ali wat ziek was, zette zij een aantal snelle tijden op testjes en op regularities. Geoff Hall / Martyn Taylor waren ook in indrukwekkende vorm, een lekke band zorgde ervoor dat ze slechts 25 strafseconden terugvielen dat ze heeft, de hele rit moeite hadden om het in te halen, parten gespeeld. Het evenement gebruikt verschillende vormen van aanpak van navigatie in deze eerste sectie. Afgewisseld met Jogularities om het voor de navigatoren interessant te houden. Vader en zoon Nick & Andy Pullan gingen goed in hun kleine Hilmann Imp , bijna gênant voor de wat meer moderne en krachtiger machines.

3 lm05

De lunch in Ballasalla zag Dermont Carnegie / Paul Bosdet, met 2 seconden meer, Howard Warren / Nick Bloxham , de leiding te nemen en met dezelfde marge Paul Crosby / Ali Procter daarachter. In de ochtend had Carnegie zich goed gepositioneerd, maar door een navigatiefout in de middag heeft Bosdet in de bossen een fout gemaakt die hun duur kwamen te staan. De middag gedeelte kwamen ze op het westkant van het eiland met een regularity op Ronague met een Jogularity stijl intructies. Hierbij zagen de kaarten anders uit als de werklijkheid en werden de deelnemers gefrustreerd over een kruispunt, die geen wegen had. Bij nadere inspectie bleek dat een ruiterpad dit kruispunt te zijn. Het was belangrijk om de Jogularities uit het boek goed te lezen en niet teveel op de kaarten.

De volgende dag bij Jurby Airfield na een setje van testjes, onderbroken door een regularity, was het volgende moment om gegevens te verzamelen en de nieuwe leiders waren Matt Warren / Ryan Pickering. Deze Ford Escort-man, kreeg door uitstekende testtijden de Test Pilot Award met als goede 2e Crosby / Procter en derde waren Carnergie / Bosdet. Langzaam aan door de gelederen heen, kwamen Peter Lovett / Rob Henchoz in hun snelle Porsche 911. Lovett gaat in snel tempo omhoog. Dit is iemand om rekening mee te houden, want in de laatste 3 ritten die hij gereden heeft zijn er enorme verbeteringen in tijd en vertrouwen in zijn auto gewonnen.

3 lm02

De uiteindelijke regularity nog in het daglicht deel, bracht de Three Legs of Mann 2017 in Creg-ny-Baa (in letterlijke Keltische vertaling: “koe op een rock”) naar een grote regularity rond Baldrine en Conrhenny Plantation. In dit gedeelte dutten verschillende concurrenten in door een relatief rechttoe rechtaan aanpak door vele verschillende instructies afgewisseld met een overlay ……… Voor Carnergie / Bosdet, Warren / Pickering en Ed Abbot / Andrew Duerden ging het helemaal mis met de strafpunten en er waren wel een paar rode gezichten op Greg-ny-Baa en sommigen niet eens de Plantage gezien hebben. Paul Crosby / Ali Procter nam de leiding met Howard Warren / Nick Bloxam 25 seconden achter hen. John Abel, 3 keer winnaar van de Royal Automobile Club 1000 Mile Trail, was naar de 3e plaats geklommen en dit door partnerschap aan te gaan met zeer ervaren Mark Appleton (bekend van uitzetten WinterTrail). Zij waren het team om gezien te worden.

3 lm04

De regen en wind waren opnieuw spelbrekers toen de bemanningen Creg-ny-Baa opnieuw moesten starten om de schemering in te gaan. Dit zou wat moeilijker kunnen worden , terug naar Cornrhenny. De instructies waren het ‘Tulip-system’ en stonden de meetpunten (timingpoints/GTC) minder dan 2 mijl uit elkaar. Met een gemiddelde snelheid van 29 Mls/h (ongeveer 46,7 km/u) met 2 meetpunten minder dan 1.3 miles uit elkaar en de volgende meetpunt op 3,29 mls , liepen de bemanningen op hun tenen. Na deze andere soort van regularity hadden de mannen een korte rust in de Guard House Pub, dicht bij Jurby Airfield, voor wat cruciale actie van het evenement zou worden en de boel ondersteboven zou gooien: de nacht-sectie!
Juist op pad in het donker met de sfeer van Jurby Airfield, waren punten overdag nog zichtbaar, nu verduisterd in een grote rit door industriële gebouwen en karakterloze wegen, maakte veel problemen voor velen. Onder hen waren Howard Warren / Nick Bloxham, Roger Powley / Leigh Powley en Stephen Owens / Ian Mitschell die veel tijd nodig hadden en terwijl Abel / Appleton, Geoff Hall / Martyn Taylor en Crosby / Procter alles goed deden. Echter, een gemiste PC Ronague kosten Crosby / Procter veel tijd ( 2 ½ minuut) en kwamen uiteindelijk op de 4e plaats.

3 lm06

Zaterdagochtend werd de laatste en 3e sectie gereden over de klassieke wegen van Manx waarin de wegen Druidale en Sulby Glen waren opgenomen. Druidale werd deze keer omgekeerd gereden en reden weer omlaag naar Injebreck met uiteindelijk 2 tests op de TT Grandstands. In de afgelopen maanden in andere evenementen heeft, door mechanische en andere problemen , ernstige klappen toegebracht aan John Abel. Deze keer, samen met Mark Appleton in hun Ford Escort RS 2000 , wisten ze de overwinning te halen met 1:58 seconden vóór Geoff Hall / Martyn Taylor in hun uitstekend klinkende Mini Cooper S Die 2e werden. Crosby / Procter (Porsche 911) werden wreed 4e door de laatste regularity in verkeer terecht te komen, daardoor werden David Morgan / Paul Crosby (Volvo 123 GT) 3e in algemeen klassement. Bart den Hartog reed mee in de Mini van Kevin Haselden het hele weekend erg sterk en werd 5e!

Kev Haworth | Hero Rally

vertaling: Jos Jurriëns